ビデオ ゲームのアクセシビリティ : ビジネスとしての価値と設計上の配慮

ソフトウェア テスト エンジニア リード Brannon Zahand 著

XNA ゲーム品質 (XGQ)

2006 年 8 月

はじめに

ゲーム メーカーおよび開発者は、主要なゲーム コミュニティの注目を集めるような機能 (グラフィックやオーディオなど) をタイトルに組み込むことを優先する傾向があります。しかし、主流と言えないコミュニティの中にも、ビデオ ゲームへの関心の高い人々がいます。それは、アクセシビリティ コミュニティ (障害を持つ人々、およびその人たちを支援する人々のコミュニティ) に属するゲーマーです。

このペーパーは、障害のあるゲーマーをサポートできる基本的なアクセシビリティ機能を追加することにより、アクセシビリティ コミュニティにアピールする製品作りを目指すゲーム コンテンツ開発者およびプロデューサーを対象にしています。以下のトピックについて説明します。

アクセシビリティとは

アクセシビリティという語から人々が連想するのは、一般的には車椅子用のスロープや耳の不自由な人のための字幕でしょう。その理由は、こういったアクセシビリティ機能は目立つものであり、ユーザーに障害があることが明白だからです。しかし、アクセシビリティ機能とは、最も重い障害を持つユーザーだけのために設計されるわけではありません。米国の 18 ~ 64 才のコンピューター ユーザーの 57% (7 億 4200 万人) が、コンピューターの使用に影響する程度の障害を持っているとされており、アクセシブル テクノロジの恩恵を受けているようです ("The Market for Accessible Technology: The Wide Range of Abilities and Its Impact on Computer Use," Microsoft Corporation)。公衆電話に音量を上げる機能があれば、聴覚に多少の問題がある方でも使えます。階段に手すりを付ければ、四肢障害の方が階段を上る手助けになります。

場合によっては、通常の機能が結果的に障害のあるユーザーの役に立つことがあります。たとえば、視覚障害のユーザーは、テレビのコントラスト設定を使って、画面を見やすくすることができます。パーキンソン病のユーザーは、電話をかけるときにプッシュホンを使用すると楽に電話をかけることができます。

アクセシビリティ機能は、通常、5 つのタイプの障害に対して提供されます。

  • 視覚障害 - 全盲、色盲、弱視などが含まれます。

  • 聴覚障害 - 少し聞こえにくい状態からまったく聞こえない状態までが含まれます。

  • 言語障害 - 言語の障害や、言語の違いによる問題が含まれます。

  • 四肢障害 - 手首、腕、脚、手に障害を持つ場合が含まれます。

  • 学習障害 - 学習障害や精神遅滞 (難読症を含む) です。

ビデオ ゲームのコンテキストにアクセシビリティを追加するということは、こういった障害を持つ方がタイトルを使用できるようになるということです。

アクセシビリティが重要な理由

ゲーム開発者は、社会的および財政的な理由から、タイトルへのアクセシビリティ機能の追加を考える必要があります。

軽度または重度の障害を持つ児童および青少年にとって、ビデオ ゲームをプレイすることにはいくつか利点があります。Wheeling Jesuit University の研究者は、最近になって、スポーツ ゲームやファイティング ゲームの有効性を発見しました。慢性的な痛みに苦しむ児童および青少年にとって、これらのゲームをプレイすることが気分転換に良いことがわかりました (Edmonton Journal、Feb 13th 2006 年 2 月 13 日)。さらに、手術に臨む子供たちがビデオ ゲームをプレイすることは、鎮静剤に比べて副作用が少なく、効果が高いことが証明されています (Associated Press、2004 年 12 月 19 日)。癌の治療にゲームが取り入れられることもあります。化学療法後の回復期に運動は非常に重要ですが、子供が肉体的な活動に参加したがらない場合に、"ダンス ダンス レボリューション(c)" のようなゲームを使って運動させることができます。

多くの健常者が楽しんでいる活動に参加できるようになることで、障害のある人々 (特に子供) の孤独感や感情的な苦しみが少しでも和らぐかもしれません。

ゲーム開発者がアクセシビリティ機能をタイトルに追加する理由は、社会的な要素だけではありません。アクセシビリティ機能の追加により、障害のある人々がそのアクセシブル タイトルを購入し、売り上げが拡大します。また、アクセシビリティ コミュニティをサポートする企業を応援したいゲーマーから支持されることも、売り上げ拡大につながります。さらに、メディアから肯定的な PR が展開され、アクセシビリティを推進するグループが無料で宣伝してくれます。

障害のあるゲーマーの年齢が全体的に高くなっていくと、それに応じてアクセシビリティ機能の需要も大きくなるでしょう。年齢を重ねることで、軽度の障害が深刻な症状へと進む場合があります。また、年齢が上がると、新たな障害が出てくる可能性が大きくなります。基本的なアクセシビリティ機能をタイトルに追加することにより、メーカーおよび開発者は、障害を持つ顧客層からの継続的な売り上げ利益を期待できます。

ゲーム業界におけるアクセシビリティの状況

ほとんどのゲーム業界にとって、ビデオ ゲームのアクセシビリティは優先度の低い事項です。1 つの理由は、開発者のアクセシビリティ問題に対する認識不足です。開発者自身が障害を持っていない限り、障害のある人々にもプレイしてもらえるタイトルにすることなど思いつかないかもしれません。

もう 1 つの理由は、開発者の時間とリソースが制限されていることです。多くの場合、費用便益分析のアナリストは以下のような前提を示し、アクセシビリティ問題はゲーム業界が注目すべき投資対象ではないと結論付けます。

  • アクセシビリティ機能を実装するコストは回収できない。

  • アクセシビリティ開発で利益を得るには、対象ユーザー数が不足している。

このような前提は間違っています。ゲームをアクセシブルにすることは、投資に価する作業です。

アクセシブル ゲームへのニーズ

2003 年、Microsoft Corporation は Forrester Research, Inc. に対して、米国でのアクセシブル テクノロジの現行および潜在的な市場の大きさ、ならびにアクセシブル テクノロジの現在の使用状況を調査する総合的な研究を行うように指示しました。この研究の結果、コンピューター ユーザーの 57% が、アクセシブル テクノロジから多少の恩恵、または非常に大きな恩恵を受けていることがわかりました。また、アクセシビリティ機能に対する将来の需要が拡大傾向にあることもわかりました ("Accessible Technology in Computing: Examining Awareness, Use, and Future Potential," Microsoft Corporation)。

図形 1.  2003 年から 2010 年までのアクセシブル テクノロジ ユーザー数の成長予測

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この研究によると、アクセシビリティ機能の使用は、障害を持つ人々に限定されているわけではありません。組み込まれているアクセシビリティ機能オプションおよびユーティリティを使用しているコンピューター ユーザーの内訳は、次のようになっています。

  • 32% は、障害を持っていない。

  • 68% は軽度または重度の障害を持っている。

経験的観測から、これは PC に限った傾向ではないと言えます。アクセシビリティ機能は、健常者がゲーム体験を向上させる目的で使用する場合もよくあります。たとえば、ゲーマーが一時的に障害を持った場合 (親指の骨折など) や、環境の問題 (騒音など) がある場合などがあります。

アクセシビリティ テクノロジの使用が潜在的に拡大傾向にあるとすれば、管理者側、デザイナー、開発者、テスターへの教育は必須事項です。多くの企業が、18 才~ 32 才の男性というターゲット以外の新しい市場を開拓する方法を探しています。メーカーは、孫や祖父母がゲームをプレイする気になるような方法については考えますが、主要なゲームをどうしてもプレイしたいという人々が存在する別の市場があることに気づかないのです。基本的なアクセシビリティ機能をタイトルに追加するという作業は、相対的にあまり労力のかからない仕事ですが、そこから確実に利益を生むことができます。

基本的なアクセシビリティ機能を備えたタイトルは、通常はタイトルをプレイできない、またはゲーム体験が非常に限定されてしまうゲーマーにアピールすることで、ドミノ効果による売り上げ増加が期待できます。このゲーマー層を惹きつけることができれば、アクセシビリティ コミュニティ (アクセシブル製品の情報をすばやく共有し、アクセシビリティ機能を推進するビジネスを強力にサポートすることで知られている) の支持を得ることもできます。このコミュニティでの積極的な役割を担うことにより、肯定的な報道が広がり、タイトルの売り上げが拡大します。

アクセシビリティ機能を追加していない場合は、ボイコットや告訴の可能性、そして結果的な売り上げ減少というというリスクを負うことになります。多くの小売業者や航空会社が、アクセシビリティが十分でなかったために訴えられています。 また、テクノロジ分野でも、アクセシビリティ機能が不十分だという理由で、Internet Explorer 4 が視覚障害のコミュニティからボイコットされました。

次に、障害のさまざまなカテゴリについて説明します。各カテゴリについて、タイトルのアクセシビリティ機能をより広範な顧客に提供するための、比較的簡単に行える実装の提案を示しています。

視覚障害

「私がプレゼンテーションを終えると、活気ある質疑応答が始まりました。最も印象に残っているのは、1 人のスタッフが我々のゲームのアクセシビリティに関する質問をしたときのことです。この 28 才のスタッフは、熱心なゲーマーであり、以前はさまざまな友人が参加するグループと一緒に当社のゲームをプレイしたということでした。彼は色盲なので、善良なキャラクターと悪いキャラクターを見分けることが困難で、ゲーム プレイ中の欲求不満がたまっていったそうです。そのゲームの新しいバージョンが発売されましたが、問題はまだ解決されていませんでした。結局、彼と友人たちはコンピューター ゲームを買うことにしたのです。」ゲーム業界のあるエグゼクティブがこのように語りました。

"視覚障害" という言葉からは、全盲という障害を連想しがちです。しかし、男性の 8.7% が色盲の影響をある程度は受けていることがわかってきました ("How do people inherit colorblindness?How often?," WebExhibits.org)。また、1.2% はさらに深刻な形で視覚障害の影響を受けています ("Disability Info: Visual Impairments Fact Sheet," National Dissemination Center for Children with Disabilities)。つまり、潜在的なゲーマーの 10 人に 1 人は、ゲーム体験に影響を与える程度の視覚の問題を持っているわけです。

視覚障害の問題を理解するために、次のように考えてみてください。

ゲーマーの状況シナリオ

視覚が正常である

周りが明るすぎて画面の暗いオブジェクトを識別できません。

使っている古いテレビの画像の質が悪いので、小さいオブジェクトや文字が見えません。

視覚障害がある

一部のゲームの文字は小さすぎて読み取れません。

色盲なので、ゲーム上で赤いボタンを押すように指示された場合に、どのボタンを押すべきかわかりません。

いくつかの簡単な手順および機能を追加すると、これらの問題に対処でき、視覚障害のあるゲーマーと視覚障害のないゲーマーの両方に対してゲーム体験を改善できます。

  1. 白黒テレビ上でタイトルをテストします。アイテム、プレイヤー、目標、およびコマンドを識別できない場合がないかを調べ、必要に応じてカラー パレットを調整します。

  2. 画面上の文字のサイズを大きくするオプションを用意します。文字のスクローリング速度を変更する機能も提供します。多くの PC 開発者に馴染み深いのは 2 フィートのゲーム体験ですが、コンソールの場合は 10 フィートのゲーム体験です。この点を意識することは重要です。画面から離れてプレイすることを考えると、小さい UI や文字は視覚に障害を持っていないゲーマーにとっても読み取りづらい可能性があります。

  3. ボタン上のフォーカスを追跡するゲーム メニューを含む、すべてのゲーム テキストを音声化できるテキスト読み上げ機能を提供します。ユーザーが音声の速度、ピッチ、および性別を制御できるようにします。テキスト読み上げの音声がゲームの他の音にかき消されないように、読み上げ、アンビエント ノイズ、アクティブ ゲーム サウンド、および音楽の音量を調整する機能を用意します。さらに、メニュー項目やボタンの間を移動するときに明確なサウンドを再生するオプションも提供します。

  4. 最後に、ゲーム内の明るさやコントラストの設定を変更するオプションも提供します。ユーザーがニーズに応じて、固有のカスタム カラー スキームを選択することで、テキスト、背景、および HUD カラーをカスタム設定できるようにします。

聴覚障害

「名作 "ハーフライフ" が思い出させるのは、もう 1 つの名作タイトル "Halo" が現時点では聴覚障害のあるゲーマーがプレイできないことです。完全字幕付きの "Halo 2" が発売されることを期待しましょう。」 (www.DeafGamers.com)

ゲーム プレイに影響する障害として次に多いものは、聴覚障害です。("UCSF: Disabilities Statistics Center," Abstract 5, University of California, San Francisco)。米国だけで、2800 万人が何らかの聴覚障害の影響を受けています。聴覚障害はしばしば年齢に関連付けられます。18 才以下の 1,000 人の子供のうち 17 人が聴覚障害による影響を受けています ("Statistics about Hearing Disorders, Ear Infections, and Deafness," National Institute on Deafness and Other Communication Disorders)。現在のゲーマーの高齢化に伴い、聴覚の障害を持つ割合が継続的に増大していった場合、オーディオ アクセシビリティのニーズは大きくなっていくでしょう。

聴覚障害の問題を理解するために、次のように考えてみてください。

ゲーマーの状況シナリオ

聴覚が正常である

周囲に迷惑をかけたくないのでサウンドをオフにしてプレイしたいのですが、ゲームの指示が音声のみであるため、プレイできません。

騒がしいパーティ会場でゲームをプレイ中です。銃声を聞き取れないので、攻撃を受けていることがわかりません。

聴覚障害がある

ゲームに多数のアンビエント ノイズが含まれているので、音声による指示を聞くことができません。

オーディオ解説の声が非常に小さいので、静かな部屋でも聞き取れません。

まったく聞こえない

目標の解説がすべてオーディオのみで提供されるので、何を行うべきかわかりません。

話の筋書きがすべて音声で伝えられるので、理解できません。

比較的小規模な作業をいくつか行うことにより、聴覚障害のあるゲーマーと聴覚障害のないゲーマーが両方とも楽しむことのできるゲームを実現できます。

  1. すべてのダイアログのキャプションを閉じます。これには、ゲーム内のコンテンツおよびムービーが含まれます。これらのキャプションのオンとオフを切り替える機能をゲーマーに提供します。

  2. サウンド エフェクトが重要な情報を提供する場合は、テキストまたは感触的な (振動) メカニズムを提供します。たとえば、ゲーム内の爆弾の爆発時間が近づくにつれてビープ音が徐々に速く鳴る場合、ビジュアル インジケーターを提供して (タイム バーなど)、爆発までの残り時間がどのくらいあるかを示します。

  3. ゲームがオンライン プレイをサポートしている場合は、テキスト メッセージまたは音声によって、チーム メンバー間、および他のオンライン プレイヤーとの間で情報を配信するためのオプションを提供します。ヘッドセットは聴覚に障害のあるゲーマーの役には立ちません。また、ますます多くのプレイヤーが、オンラインでやり取りして戦略を立てることのできる相手を求めています。

四肢障害

「ビデオゲームは、障害のある人々が友人と再会する機会を提供し、失われた機能または持ったことのない機能も提供します。私は 14 才の時に麻痺の症状が現れました。病院のレクリエーション センターを訪れるときの唯一の楽しみは、ビデオゲームで遊んで気を紛らわすことでした。でも、すぐに興味を失ってしまいました。プレイできないとわかったからです」 (Robert Florio)。

四肢障害は、おそらく、確実な統計を取ることが最も困難な障害といえるでしょう。その主な理由は、これらの障害がさまざまな原因 (病気、神経疾患、四肢または指の切断、麻痺など) で起こり、ビデオ ゲーマー体験に与える影響の度合いがそれぞれ異なるという事実です。これらの障害は、先天的なものと、後天的なものがあります。

聴覚障害の問題を理解するために、次のように考えてみてください。

ゲーマーの状況シナリオ

四肢障害がない

気軽にプレイしたのですが、ゲーム コントローラーにたくさんボタンがありすぎて、ゲームをやる気が起こりません。使い方を覚える気もしません。

一時的な四肢障害がある

親指を骨折したので、コントローラーのスティックを使用できません。

脚を骨折したので、タンス タイトル用のダンス パッドを使用できません。

永続的な重度の四肢障害がある

腕を切断したので、両手で持つコントローラーを使用できません。

パーキンソン病を患っていて手が震えるので、思いがけずコントローラーのボタンを押してしまうことがあります。

首から下が麻痺しているので、標準のゲーム コントローラーを使用できません。

これらのゲーマーすべてに配慮することは非常に困難ですが、ゲーム開発時に考慮すべき簡単な事柄がいくつかあります。

  1. ボタンの使用を最小限にとどめ、コマンドのメニュー インターフェイスの利用を考えます。これは、手や指を切断したユーザーにとって特に有用です。麻痺があるためにカスタム コントローラーを使用しているユーザーにとっても有用です。

  2. ゲーマーがコントローラー構成およびボタン/スティックの感度をカスタマイズできるようにします。これにより、運動神経の制御機能に問題のあるゲーマーがそれぞれコントローラーをカスタマイズし、障害がゲーム プレイに及ぼす影響を最小限にとどめることができます。障害のあるゲーマー向けのカスタム コントローラーのサポートを向上させることもできます。

  3. ゲームが特定の周辺機器 (ダンス パッド、ガン型コントローラー) を必要とする場合は、他のコントローラーで同じ機能を実行できるようにします。たとえば、"ダンス ダンス レボリューション(c)" などのゲームでは、車椅子を利用している人でも、通常の手で持つコントローラーを使って友人と一緒にプレイすることができます。

言語障害

言語障害は、障害者のコミュニティの中で比較的割合が低い障害です。詳細な統計をとることは困難ですが、大部分の言語障害は、他の障害 (運動神経や聴覚の障害など) と関係していることがわかっています。ただし、ゲーム メーカーがタイトルにおける通信会議や音声認識の利用を探求していくにつれて、言語障害を持つ人々のゲーム体験の質の低下が問題になるかもしれません。この事態に対処するために、基本的なアクセシビリティ機能をいくつか実装できます。

聴覚障害の問題を理解するために、次のように考えてみてください。

ゲーマーの状況シナリオ

言語障害がない

音声によるコマンドでキャラクターを制御しなければならないゲームをプレイしています。マイクを持っていないのでプレイできません。

夜遅い時間にプレイしているときに周囲に迷惑をかけたくないので、コミュニケータを使用できません。

言語障害がある

音声によるコマンドでキャラクターを制御しなければならないゲームをプレイしています。自分が発した言葉が認識されないのでプレイできません。

話すことができない

プレイしようとしているゲームには、音声による入力が必要なので、プレイできません。

プレイしようとしているゲームでは、コミュニケータ経由で戦略を調整する必要があるのでプレイできません。

幸運にも、このようなゲーマーがゲームをプレイして楽しむことができるようにする簡単な修正方法があります。

  1. ゲームが音声認識を使用する場合は、メニューまたはボタンの組み合わせでコマンドを選択するオプションを提供します。
  2. そのタイトルがオンライン マルチプレイヤーをサポートしている場合は、オーディオ メッセージまたは (聴覚障害を持つ人々にも有用な) テキスト メッセージを選択してカスタマイズできるマクロのオプションを提供します。チャット用のキーボードによるサポートもオプションとして用意します。

まとめ

この時点で、これらのゲーマーのすべてのシナリオに対処することは難しいと考えているかもしれません。また、このペーパーの提案をすべて実践するつもりであっても、すべての人が利用可能なタイトルになるという確信は持てないかもしれません。しかし、このアクセシビリティ ガイドラインに従うことにより、アクセシビリティ コミュニティに対してより強力にアピールするタイトルを作ることができます。その結果、売り上げも伸びるでしょう。

タイトルのアクセシビリティを高めるために、開発者およびメーカーは、さまざまなタイプの障害を持つ人々にゲームのテストを依頼する必要があります。この方法を実行すると、ゲームがアクセス可能かどうかについて、特定のユーザーから直接的に情報を得ることができます。さらなる利点として、多様な開発およびテスト リソースを持つことにより、すべてのゲーマーのゲーム プレイを向上させる新たな展望を示すことができます。最も重要なことは、アクセシビリティ コミュニティと連携して、その潜在的な顧客について理解できることです。地元にある聴覚障害者のサービス センター、小児科病院、または退役軍人のセンターでゲームのパーティを開催してください。開発者およびテスターは、障害者と共に活動する地元の組織のボランティア活動に参加したり、手話のクラスを受講したり、アクセシビリティ関連のニュースレターに登録したりして、コミュニティとの関係を保つようにしましょう。地元の学校や大学で、障害を持つゲーマーから過去のタイトルに関するフィードバックを集めてください。

部外者であるかのように感じることは、だれにとっても気分のよくないことです。アクセシビリティ コミュニティの人々にゲームのテストおよび設計に参加してもらうことにより、より多くの顧客を対象としてタイトルを市場に出すことができ、アクセシビリティ コミュニティにとって、そしてゲーム タイトルの収支決算にとっても、適切な作業を行うことができます。

関連リソース

ビデオ ゲーム アクセシビリティについて話し合うことのできる Web リソースを紹介します。障害を持つゲーマーを重視している企業も含まれています。また、Microsoft の Accessible Technology Group への PC 関連のアクセシビリティの質問は、ablecat@microsoft.com まで電子メールでお送りください。Xbox 関連のアクセシビリティの質問は、xaccess@microsoft.com まで電子メールでお送りください。

一般的な障害者関連サイト

聴覚障害の関連サイト

視覚障害の関連サイト

四肢障害の関連サイト

言語障害の関連サイト

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