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¿Qué es Windows Communication Foundation?

 

Publicado: mayo de 2016

Windows Communication Foundation (WCF) es un marco de trabajo para la creación de aplicaciones orientadas a servicios. Con WCF, es posible enviar datos como mensajes asincrónicos de un extremo de servicio a otro. Un extremo de servicio puede formar parte de un servicio disponible continuamente hospedado por IIS, o puede ser un servicio hospedado en una aplicación. Un extremo puede ser un cliente de un servicio que solicita datos de un extremo de servicio. Los mensajes pueden ser tan simples como un carácter o una palabra que se envía como XML, o tan complejos como una secuencia de datos binarios. A continuación se indican unos cuantos escenarios de ejemplo:

  • Un servicio seguro para procesar transacciones comerciales.

  • Un servicio que proporciona datos actualizados a otras personas, como un informe sobre tráfico u otro servicio de supervisión.

  • Un servicio de chat que permite a dos personas comunicarse o intercambiar datos en tiempo real.

  • Una aplicación de panel que sondea los datos de uno o varios servicios y los muestra en una presentación lógica.

  • Exponer un flujo de trabajo implementado utilizando Windows Workflow Foundation como un servicio WCF.

  • Una aplicación de Silverlight para sondear un servicio en busca de las fuentes de datos más recientes.

Si bien era posible crear tales aplicaciones antes de que existiera WCF, con WCF el desarrollo de extremos resulta más sencillo que nunca. En resumen, WCF se ha diseñado para ofrecer un enfoque manejable para la creación de servicios web y clientes de servicios web.

WCF incluye el siguiente conjunto de características:Para obtener más información, consulte Detalles de las características de WCF.

  • Orientación a servicios

    Como consecuencia del uso de los estándares de WS, WCF le permite crear aplicaciones orientadas a servicios. SOA, la arquitectura orientada a servicios es el uso de servicios web para enviar y recibir datos. Los servicios tienen la ventaja general de estar débilmente acoplados entre una aplicación y otra en lugar de incluidos en el código. Una relación de acoplamiento débil implica que cualquier cliente creado en cualquier plataforma puede conectar con cualquier servicio siempre y cuando se cumplan los contratos esenciales.

  • Interoperabilidad

    WCF implementa los estándares del sector modernos para la interoperabilidad de servicios web.Para obtener más información sobre los estándares admitidos, consulte Interoperabilidad e integración.

  • Varios patrones de mensajes

    Los mensajes se intercambian mediante uno de los distintos patrones. El más común es el de solicitud/respuesta, en que un extremo solicita datos de otro extremo. y el otro extremo responde. Existen otros patrones, como un mensaje unidireccional, en que un único extremo envía un mensaje sin esperar ninguna respuesta. Un patrón más complejo es el patrón de intercambio dúplex donde dos extremos establecen una conexión y envían datos hacia delante y hacia atrás, similar a un programa de mensajería instantánea.Para obtener más información sobre cómo implementar diferentes patrones de intercambio de mensajes mediante WCF, consulte Contratos.

  • Metadatos de servicios

    WCF admite la publicación de metadatos de servicios utilizando los formatos especificados en los estándares de la industria, como WSDL, Esquemas XML y WS-Policy. Estos metadatos pueden utilizarse para generar y configurar automáticamente clientes para el acceso a los servicios de WCF. Los metadatos se pueden publicar sobre HTTP y HTTPS, o utilizando el estándar Intercambio de metadatos de servicios web.Para obtener más información, consulte Metadatos.

  • Contratos de datos

    Dado que WCF se basa en .NET Framework, también incluye métodos con código sencillo para proporcionar los contratos que desea aplicar. Uno de los tipos de contrato universales es el contrato de datos. Básicamente, mientras se escribe el código del servicio usando Visual C# o Visual Basic, la forma más sencilla de controlar los datos consiste en crear clases que representan una entidad de datos con propiedades que pertenecen a la misma.WCF incluye un completo sistema para trabajar con datos de esta manera fácil. Cuando se han creado las clases que representan los datos, el servicio genera automáticamente los metadatos que permiten a los clientes ajustarse a los tipos de datos que se han diseñado.Para obtener más información, consulte Utilización de contratos de datos

  • Seguridad

    Es posible cifrar los mensajes para proteger la privacidad, así como obligar a los usuarios a que se autentiquen antes de permitirles recibir mensajes. La seguridad puede implementarse utilizando estándares conocidos como SSL o WS-SecureConversation.Para obtener más información, consulte Seguridad en Windows Communication Foundation.

  • Varios transportes y codificaciones

    Los mensajes pueden enviarse con cualquiera de los protocolos y codificaciones integrados. La combinación más frecuente de protocolo y codificación consiste en enviar mensajes SOAP codificados de texto utilizando el Protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP) usado en World Wide Web.WCF también le permite enviar mensajes sobre TCP, canalizaciones con nombre o MSMQ. Estos mensajes pueden codificarse como texto o utilizando un formato binario optimizado. Los datos binarios pueden enviarse de manera eficaz utilizando el estándar MTOM. Si ninguno de los transportes o codificaciones proporcionados satisface sus necesidades, puede crear uno personalizado.Para obtener más información sobre los transportes y codificaciones admitidos por WCF, consulte Transportes en Windows Communication Foundation.

  • Mensajes confiables y en cola

    WCF admite intercambio de mensajes confiable usando sesiones confiables implementadas sobre mensajería WS-Reliable y mediante MSMQ.Para obtener más información sobre la compatibilidad con mensajería confiable y en cola en WCF, consulte Colas y sesiones de confianza.

  • Mensajes duraderos

    Un mensaje duradero es aquel que nunca se pierde debido a una interrupción de la comunicación. Los mensajes que forman parte de un patrón de mensajes duraderos siempre se guardan en una base de datos. Si se produce una interrupción, la base de datos le permite reanudar el intercambio de mensajes cuando se restablezca la conexión. También puede crear un mensaje duradero utilizando Windows Workflow Foundation (WF).Para obtener más información, consulte Servicios de flujo de trabajo.

  • Transacciones

    WCF también admite las transacciones que usan uno de los tres modelos de transacción: las transacciones WS-Atomic, las API del espacio de nombres System.Transactions y Coordinador de transacciones distribuidas de Microsoft.Para obtener más información sobre la compatibilidad con transacciones en WCF, consulte Transacciones en WCF.

  • Compatibilidad con AJAX y REST

    REST es un ejemplo de una tecnología de la Web 2.0 en evolución.WCF se puede configurar para procesar datos XML “sin formato” que no se ajustan en un sobre SOAP.WCF también se puede extender para admitir formatos XML concretos, como ATOM (un estándar popular de RSS), e incluso formatos no XML, como notación de objetos JavaScript (JSON).

  • Extensibilidad

    La arquitectura de WCF tiene varios puntos de extensibilidad. Si se necesita una función adicional, existen una serie de puntos de entrada que le permiten personalizar el comportamiento de un servicio.Para obtener más información sobre los puntos de extensibilidad disponibles, consulte Extensión de WCF.

WCF es una plataforma flexible. Debido a esta flexibilidad extrema, WCF también se usa en varios otros productos Microsoft. Si comprende los fundamentos de WCF, tendrá una ventaja inmediata si también utiliza cualquiera de estos productos.

La primera tecnología en adaptarse a WCF fue Windows Workflow Foundation (WF). Los flujos de trabajo simplifican el desarrollo de aplicaciones encapsulando los pasos del flujo de trabajo como "actividades". En la primera versión de Windows Workflow Foundation, un desarrollador tenía que crear un host para el flujo de trabajo. La versión siguiente de Windows Workflow Foundation se integró con WCF. Esto permitió hospedar cualquier flujo de trabajo fácilmente en un servicio de WCF; puede hacer esto si elige automáticamente el tipo de proyecto WF/WCF en Visual Studio 2012.

Microsoft BizTalk Server R2 también utiliza WCF como tecnología de comunicaciones. BizTalk está diseñado para recibir y transformar datos de un formato normalizado en otro. Los mensajes deben entregarse en su cuadro de mensajes central, donde es posible transformar el mensaje utilizando una asignación estricta o mediante una de las características de BizTalk, como su motor de flujo de trabajo. BizTalk ahora puede utilizar el adaptador de línea de negocio (LOB, Line Of Business) de WCF para entregar mensajes en el cuadro de mensajes.

Microsoft Silverlight es una plataforma para la creación de sofisticadas aplicaciones web interoperables que permiten a los desarrolladores crear sitios Web con uso intensivo de contenidos multimedia (como la transmisión de vídeo por secuencias). A partir de la versión 2, Silverlight incorpora WCF como tecnología de comunicaciones para conectar las aplicaciones Silverlight con los extremos de WCF.

El servidor de aplicaciones características de hospedaje de Windows Server AppFabric se ha diseñado específicamente para implementar y administrar aplicaciones que utilizan WCF para las comunicaciones.características de hospedaje incluye sofisticadas opciones de configuración y herramientas diseñadas específicamente para las aplicaciones habilitadas para WCF.

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