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¿Qué es una clase?

En esta lección, aprenderá a utilizar clases para representar objetos en sus programas.

Como aprendió en una lección anterior, los programas de Visual Basic se crean con objetos como formularios o controles. Los objetos también se pueden utilizar para representar cosas reales como personas, equipos informáticos o incluso algo más abstracto, como una cuenta bancaria.

Una clase es simplemente una representación de un tipo de objeto; piense en ella como un plano que describe el objeto. Así como un plano puede utilizarse para construir varios edificios, una clase puede utilizarse para crear varias copias de un objeto.

Aunque puede que no se haya dado cuenta, ya ha utilizado las clases. Por ejemplo, el control TextBox lo define una clase TextBox, que define su aspecto y sus funciones. Cada vez que arrastra un control TextBox a un formulario, realmente está creando una nueva instancia de la clase TextBox.

Cada control TextBox es una copia exacta, aunque distinta, de la clase que lo define, la clase TextBox. Puesto que cada objeto es una "instancia" independiente de una clase, la acción de crear una clase se denomina creación de instancias.

Hasta ahora ha agregado los controles TextBox a su formulario arrastrándolos desde el Cuadro de herramientas, pero también puede crear instancias de un objeto TextBox en su código si utiliza la palabra clave New.

Dim Textbox1 As New TextBox

Obtendrá más información sobre crear y utilizar las clases en las lecciones siguientes.

¿Qué hay dentro de una clase?

En una lección anterior, Información detallada: comprender propiedades, métodos y eventos, aprendió que todos los objetos tienen propiedades que describen sus atributos, métodos que definen sus acciones y eventos que definen sus respuestas. Igualmente, la clase que define un objeto tiene sus propias propiedades, métodos y eventos ( a veces llamados miembros) que se pasan a todas las instancias de esa clase.

Por ejemplo, una clase que representa una cuenta bancaria podría tener propiedades como AccountNumber o AccountBalance, métodos como CalculateInterest y eventos como BalanceChanged. Una vez creada la instancia de un objeto de cuenta bancaria, puede tener acceso a sus propiedades, métodos y eventos de igual manera que si se tratara de un objeto TextBox.

Algunos miembros de una clase son privados; sólo se tiene acceso a ellos mediante código dentro de la clase. Por ejemplo, una clase de cuenta bancaria puede tener un método para calcular un saldo. Lo lógico es permitir que un programa lea ese balance pero no que pueda cambiarlo directamente.

Puede ocultar los miembros de una clase si los declara como Private o exponerlos si los declara como Public. También puede permitir el acceso a una propiedad y a la vez impedir que el programa cambie su valor declarándolo como ReadOnly. El código siguiente muestra cómo podría ser una clase BankAccount.

Class BankAccount
    Private AccountNumber As String
    Private AccountBalance As Decimal
    Public Sub UpdateBalance()
        ' add code to recalculate balance.
    End Sub
    ReadOnly Property Balance() As Decimal
        Get
            Return AccountBalance
        End Get
    End Property
End Class

Pasos siguientes

En este tema, obtuvo información sobre los fundamentos de clases y sobre cierta terminología nueva. En la lección siguiente aprenderá a crear una clase.

Próxima lección: Modelar un objeto en una situación real: crear la primera clase

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